Samuel Johnson : Huit meilleures citations du père du dictionnaire

Google Doodle marque le 308e anniversaire de l'auteur dont le tome de 1755 est un monument de la langue anglaise

Samuel Johnson

portrait par Joshua Reynolds

Le Doodle de Google commémore aujourd'hui l'anniversaire du compilateur du premier dictionnaire anglais faisant autorité - Samuel Johnson, né il y a 308 ans aujourd'hui à Lichfield, dans le Staffordshire.

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Déjà poète, critique et essayiste respecté, Johnson n'était pas la première personne à compiler une liste de mots anglais, mais son effort était plus complet et ambitieux que tous ceux qui l'avaient précédé.



Par exemple, contrairement à ses prédécesseurs, Johnson a pris soin d'expliquer non seulement le sens des mots, mais aussi la manière dont ils étaient utilisés dans la pratique, en s'inspirant fréquemment des travaux d'auteurs éminents.

Travaillant avec six assistants dans sa maison de Fleet Street, il a fallu huit ans à Johnson pour terminer son gigantesque recueil de la langue anglaise, qui a paru sous forme imprimée en avril 1755 et comprenait la définition de 42 773 mots.

Son exploit de lexicographie a fait de lui une icône à son époque et a cimenté une réputation littéraire qui a permis au Dr Johnson de rester un nom bien connu au 21e siècle.

En plus d'être l'un des hommes de lettres les plus éminents de Grande-Bretagne, Johnson est également célèbre pour son esprit. Certaines de ses définitions trahissent le sens de l'humour de l'auteur - par exemple, le dictionnaire de Johnson définit sa propre profession de lexicographe comme un travailleur inoffensif.

Beaucoup de ses autres bons mots ont également été préservés à travers les âges, grâce aux efforts du fidèle biographe de Johnson, James Boswell.

Voici quelques-uns des meilleurs mots d'esprit de Johnson :

Sur la Royal Navy :

Aucun homme ne sera un marin qui a assez de ruse pour se mettre en prison ; car être dans un bateau, c'est être en prison, avec le risque de se noyer. (extrait du Journal d'un voyage aux Hébrides)

Sur la conversation en anglais :

Il est communément observé que, lorsque deux Anglais se rencontrent, leur premier entretien est du temps ; ils sont pressés de se dire ce que chacun doit déjà savoir, qu'il fasse chaud ou froid, clair ou nuageux, venteux ou calme. (de The Idler)

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Sur la pauvreté :

La liberté n'est, au rang le plus bas de chaque nation, guère plus que le choix de travailler ou de mourir de faim. (extrait de La bravoure des soldats anglais ordinaires)

Sur les ruses féminines :

La nature a donné aux femmes tant de pouvoir que la loi leur en a très sagement donné peu. (extrait d'une lettre à John Taylor)

Sur la littérature :

Le seul but de l'écriture est de permettre aux lecteurs de mieux profiter de la vie, ou mieux de la supporter. (à partir de Pièces diverses et fugitives)

Dans les pubs :

Il n'y a rien qui ait encore été inventé par l'homme, qui produise autant de bonheur que par une bonne taverne ou une bonne auberge. (extrait de La vie de Johnson)

Sur la Révolution américaine :

Comment se fait-il qu'on entende les cris de liberté les plus forts parmi les chauffeurs de nègres ? (de Taxation No Tyranny)

Sur les mensonges :

J'ai, toute ma vie, menti jusqu'à midi ; pourtant je dis à tous les jeunes gens, et je leur dis avec une grande sincérité, que personne qui ne se lève pas tôt ne fera jamais de bien. (extrait du Journal d'un voyage aux Hébrides)

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