Eric Cantona déclenche une dispute à l'Euro 2016 contre l'équipe de France

L'ancienne légende de Man Utd n'est pas la seule à remettre en cause l'absence de joueurs musulmans maghrébins dans l'équipe de Didier Deschamps

Karim Benzema

Valery Hache/AFP/Getty Images

La France a battu le Cameroun 3-2 lundi soir lors d'un échauffement pour l'Euro 2016, une victoire qui offrira aux Bleus une publicité positive bien nécessaire après quelques jours au cours desquels l'entraîneur Didier Deschamps a été accusé d'avoir choisi son équipe selon des critères raciaux. .

La controverse a commencé la semaine dernière, lorsque l'ancien milieu de terrain de la France et de Manchester United Eric Cantona a utilisé une interview avec Le gardien d'interroger l'équipe pour les Championnats d'Europe, notant qu'elle était légère sur les joueurs d'origine musulmane nord-africaine.



Soulignant les omissions des « grands joueurs » Karim Benzema et Hatem Ben Arfa, Cantona a déclaré : « Mais Deschamps, il a un nom vraiment français. Peut-être est-il le seul en France à avoir un nom vraiment français. Personne dans sa famille ne s'est mélangé avec qui que ce soit, vous savez. Comme les mormons en Amérique.

Il a ajouté que les joueurs « ont des origines. J'ai le droit d'y penser ».

Les commentaires pointus de Cantona surviennent quelques mois seulement après les attentats terroristes à Paris et alors que l'Europe est aux prises avec la menace de l'État islamique et la crise des réfugiés déclenchée par la guerre civile en Syrie.

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Noel le Graet, le président de la Fédération française de football, a qualifié ces propos de 'ridicules' tandis que Deschamps, qui n'a pas commenté publiquement, s'apprête à poursuivre son ancien coéquipier. Carlos Brusa, l'avocat de l'entraîneur a déclaré au quotidien sportif français L'Equipe que les propos étaient ' calomnieux et diffamatoires ' et qu'ils remettaient en cause ' l'intégrité ' de Deschamps.

Les commentaires de Cantona ont été traités avec dédain par la plupart du public et de la presse français, qui soulignent que l'équipe de 23 joueurs de Deschamps représente un échantillon sain de la société française, avec Olivier Giroud d'Arsenal et Hugo Lloris de Tottenham inclus aux côtés de joueurs tels que comme Moussa Sissoko, N'Golo Kanté et Paul Pogba.

Le journal de gauche Libération a commenté: 'S'il a éliminé Benzema, c'est par pragmatisme' et rien à voir avec son appartenance ethnique ni pour le scandale de la sextape de l'année dernière.

Le centre-droit Le Figaro a également riposté, accusant Cantona de 'racisme anti-français', en déclarant: 'Cantona a établi une distinction, parmi les Français, entre ceux qui ont des origines non européennes et ceux qui n'en ont pas... et à ses yeux tous ceux dont les origines sont [européennes] françaises sont méprisables.

Cantona était impénitent, cependant, et dans une interview avec Journal du Dimanche , a déclaré : 'En cette période de division et de troubles, j'aurais aimé que toute la France, que j'aime tant, soit représentée en équipe de France.'

Sa voix n'est pas non plus solitaire. Ses sentiments ont été repris par l'un des comédiens et acteurs les plus populaires de France, Jamel Debbouze , qui, dans une interview à la publication France Football, a déclaré qu'il ne pouvait pas comprendre comment Benzema et Ben Arfa - qui ont marqué 41 buts entre eux cette saison respectivement pour le Real Madrid et Nice - pourraient être ignorés.

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'Benzema, et par extension, Hatem Ben Arfa, paient pour la situation sociale de la France aujourd'hui', a déclaré Debbouze, qui a émergé d'une banlieue difficile et majoritairement immigrée pour trouver la gloire.

L'omission de ces joueurs signifie que d'autres provenant de zones également défavorisées 'n'auront aucune représentation dans l'équipe de France', a-t-il soutenu.

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