Coup dur pour le festival de Cheltenham : Thistlecrack exclu de la Gold Cup

Le vainqueur de King George devait être l'un des plus gros tirages du tournoi cette année, mais il souffre d'un problème de tendon.

Thistlecrack et Tom Scudamore

Le favori de la Gold Cup, Thistlecrack, monté ici par le jockey Tom Scudamore, ne concourra pas cette saison en raison d'une blessure

Alan Crowhurst/Getty Images

Le Cheltenham Festival du mois prochain a perdu l'une de ses attractions phares après que le favori de la Gold Cup, Thistlecrack, a été exclu pour le reste de la saison en raison d'une blessure au tendon.



En son absence, Native River, vainqueur de la Hennessy Gold Cup et du Welsh Grand National et compagnon d'écurie de Thistlecrack dans la cour de l'entraîneur Colin Tizzard, a été installé comme nouveau favori pour la course du 17 mars.

'Le charismatique chasseur de novices, que le public britannique des courses avait pris à cœur bien avant de devenir le premier novice à remporter le King George en décembre, a décroché une séquence de neuf victoires jusqu'à ce qu'il soit battu de justesse par le malheureux Many Clouds [qui s'est effondré et est décédé après la course] le mois dernier », déclare Marcus Armytage du Le télégraphe du jour.

'La durée moyenne d'un congé pour effectuer un rétablissement complet d'un défaut du tendon est d'un an', ajoute-t-il. 'Défendre son roi George en décembre pourrait être le meilleur des cas, mais être de retour pour la Gold Cup de l'année prochaine est plus réaliste.'

Thistlecrack était une «force dominante» en 2016, selon Course au Royaume-Uni et sa victoire « scintillante » sur Cue Card le lendemain de Noël a fait de lui une star, même si pour beaucoup c'est sa victoire écrasante dans le Ryanair World Hurdle à Cheltenham l'année dernière qui a annoncé son arrivée.

'La nouvelle est un autre coup dur pour la réunion phare de National Hunt Racing dans trois semaines, avec Thistlecrack rejoignant les champions de la saison dernière Don Cossack, Annie Power et Vautour tous ensemble. Les anciens champions tels que Faugheen et Coneygree sont également sur la touche », indique le site Web.

Cela signifie qu'aucun des vainqueurs des courses principales en 2016 ne sera à Cheltenham cette année, note Cornelius Lysaght du BBC , et Thistlecrack, 10 ans, nous manquera particulièrement. « Nous étions venus lui accrocher notre manteau pour susciter l'intérêt », dit-il.

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