Arsenal vs Barcelone : restez calme et apprenez de Leicester

Les Gunners sont confrontés à une tâche presque impossible, mais il existe des moyens d'arrêter la puissante équipe catalane

Par Mertesacker

Per Mertesacker d'Arsenal s'entraîne avant le match de Ligue des champions contre Barcelone

Glyn Kirk/AFP/Getty

Arsenal affronte Barcelone en Ligue des champions ce soir, les Gunners craignant la perspective d'un autre spectacle d'horreur européen.



Les champions d'Espagne sont dans une forme dévastatrice, invaincus depuis début octobre et avec huit points d'avance en tête de la Liga. Ils ont marqué 23 buts lors de leurs sept derniers matchs, tandis qu'Arsenal n'en a réussi que six.

Depuis que Barcelone a perdu un match pour la dernière fois, les Gunners ont été battus par Sheffield Wednesday, West Bromwich Albion, Southampton, Chelsea et le Bayern Munich. L'équipe catalane a marqué dans tous ses matches sauf trois cette saison, tandis que l'équipe londonienne a fait un blanc dans quatre de ses sept derniers.

L'entraîneur de Barcelone, Luis Enrique, a même été contraint d'abandonner la fausse modestie qui caractérise la préparation d'affrontements majeurs lorsqu'il a admis qu'il était 'logique' qu'ils soient favoris. Arsène Wenger d'Arsenal, quant à lui, a admis que les visiteurs seraient des 'super favoris'.

Alors que peut faire Arsenal pour contrecarrer Lionel Messi, Luis Suarez et Neymar ?

Garde-le serré

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Les fans n'aimeront peut-être pas ça, mais la priorité d'Arsenal doit être d'éviter l'humiliation. 'Le simple fait de ne pas perdre le match nul dans les 90 premières minutes représenterait une grande amélioration pour une équipe qui est devenue des partants terribles, craintifs et agités, n'ayant pas remporté le match aller d'un match à élimination directe depuis 2009', a déclaré Barney Ronay de Le gardien .

Cela signifie que les Gunners ne peuvent pas se permettre d'affronter Barcelone.

Arsenal tirera les leçons des ' douloureuses leçons ' du passé, déclare Oliver Kay de Les temps . « Pendant des années, Arsène Wenger a combattu le feu par le feu en Ligue des champions – avec des résultats prévisibles. Pas plus.

'Arsenal doit être plus streetwise', dit-il. 'Même si cela peut signifier jouer d'une manière plus moche et plus cynique.'

Concentrer

Garder Messi, Suarez et Naymar à distance est plus facile à dire qu'à faire. Le trio est 'parfois injouable', déclare Kay, et a marqué 213 buts entre eux depuis le début de la saison dernière.

Lorsque Barcelone a battu Manchester City plus tôt dans la saison, le premier but était dû à un « manque de concentration momentané – le genre de chose dont Arsenal s'est rendu coupable depuis des années – et au moment où Suarez a marqué son deuxième but, l'égalité était presque terminée. ', prévient JJ ​​Bull dans le Le télégraphe du jour .

'Wenger s'appuiera sur l'excellente capacité de Laurent Koscielny à lire le jeu et à faire des interceptions et sur l'expérience du vainqueur de la Coupe du monde Per Mertesacker pour garder les choses organisées à l'arrière. Ramsey doit être plus discipliné que jamais.

Apprendre de Leicester

Sur un plan plus technique, Bull explique comment Barcelone fait glisser les défenses autour du terrain pour créer de l'espace pour ses attaquants. Les défenseurs doublent voire triplent sur Messi, laissant la place à ses coéquipiers à exploiter. Il s'agit de créer une 'inclinaison' dans la défense de l'opposition et le Barça y est brillant.

Leicester a adopté des tactiques similaires lors de leur récente rencontre avec les Gunners. Ils ont utilisé des schémas de passes complexes et des contre-attaques rapides pour créer des trous dans la défense. Jamie Vardy a utilisé son rythme pour se placer derrière la défense et la supercherie de Riyad Mahrez a contribué à déséquilibrer l'arrière-garde des Gunners.

« Si Vardy est un Poundland Suarez, traînant des défenseurs partout, Mahrez est un Costcutter Messi. Arsenal doit être conscient du danger et le défendre beaucoup mieux qu'ils ne l'ont fait contre Leicester.

Reste calme

Pour prospérer, les Gunners devront allier concentration avec calme et tête froide il faudra quand ils ont le ballon, dit Martin Keown dans le Courrier quotidien . « Barcelone teste vos capacités avec le ballon en vous appuyant, en courant de manière frénétique. Si vous êtes calme, jouez trois ou quatre passes, vous la garderez et elles fondront ; si vous paniquez, ils le regagneront.

Aller aérien

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Jouer un jeu prudent et attaquer aérienne peut ne pas ressembler à Arsenal, mais deux de leurs victoires récentes les plus célèbres - contre Man City la saison dernière et le Bayern Munich cette saison - sont nées du pragmatisme plutôt que de l'idéalisme wengerien. Il est temps pour une répétition.

Arsenal aura un avantage de taille contre Barcelone, note Bull. 'Ce n'est peut-être pas la pire idée au monde de se concentrer sur le passage du ballon dans Giroud et de prévoir que [Mesut] Ozil, Alexis [Sanchez] ou [Alex] Oxlade-Chamberlain terminent les deuxièmes ballons qui tombent dans la zone. '

L'expert de Sky Sports, Jamie Carragher, est d'accord et a déclaré au Daily Mail: 'Ils doivent chercher à exploiter le manque de taille de Javier Mascherano en tirant des balles sur Olivier Giroud.'

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